京都の比ではない。愛知県は神社・寺院の数が日本一だった!

京都の比ではない。愛知県は神社・寺院の数が日本一だった!
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写真・図表:BEST T!MES
ノンフィクション作家、谷川彰英が名古屋をたどる。寺院の数が日本一多い愛知県。『名古屋地名の由来を歩く』(著・谷川彰英)より、知られざる名古屋の寺院の魅力を紹介する。最も神社と寺院の数が多い愛知県

 興味深い数字をお見せしよう。表1は神社・寺院の数が多い都道府県を示したものである。数が5000以上の都道府県に限って示したものだが、愛知県には抜きんでて多い8014もの神社仏閣がある。二位の新潟県より400以上も多い数値になっている。京都府(4838)、東京都(4335)、大阪府(4131)、奈良県(3224)などと比べると、愛知県がいかに多いかが一目瞭然である。

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 表2・表3は神社・寺院別の数を示したのだが、神社の数では愛知県は四位、寺院の数ではやはり断トツの数値を示している。表2・表3の数値を単純にプラスしたものが表1の数値になっている。データは平成二一年版の『宗教年鑑』(文化庁編)の都道府県別の「宗教団体(宗教法人を含む)」によっている。「宗教団体」は「宗教法人を含む」とされているが、両者はほとんど変わらない。「宗教団体」の方が「宗教法人」より一パーセント多い程度であり、ほぼ同数と考えて差し支えない。

なぜ愛知県に神社や寺院が多くあるのか

 これまで愛知県にこれほど多くの神社や寺院が多くあることに多くの人々が気づいてこなかった。いったい、これにはどのような背景があるのか。残念ながら、この問いに答えてくれる研究物は見つからなかったため、私の考えを示すことにする。


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