囲碁“10歳プロ”仲邑菫初段の伝説…家にテレビなし、韓国語ペラペラ、東大合格並み

 史上最年少の10歳0カ月で4月1日にプロ棋士となり、囲碁界が期待する小学校5年生の仲邑菫(なかむら・すみれ)初段が4月22日、日本棋院関西総本部で「第29期竜星戦」の予選でデビュー戦に臨んだが、ほろ苦い結果となった。

 対戦相手は同じく今春プロ入りした広島県出身の高校生、大森らん初段(16)。 100人を超える報道陣とずらりと並ぶテレビカメラに仲邑初段はさすがに緊張した様子。しかし立会人の後藤俊午九段(日本棋院常務理事)の携帯電話が鳴って同九段が慌てているのを見て、くすっと可愛らしい笑顔を見せた。ちなみに後藤氏は「電話がかかってきたのではなく、タイマーを開始時間に合わせていたが消音に設定するやり方を失敗した」と釈明している。

「ニギリ」(相手が無造作に掴んだ碁石の奇数、偶数を当てる。当てたほうが先手)で黒番(先手)を得ていた仲邑初段は午後2時半、激しいシャッター音のなか、初手を(上座の大森初段から見て)右上の「星」に置いた。大森初段が打つと間髪を入れずに次々と石を置いていく。「攻め」の囲碁は序盤こそ優勢に運んでいたが、大森初段はこれを冷静に凌いで勝負所で反撃に出た中盤からは、AIの予測でも仲邑初段が勝つ確率が1割に満たなくなっていた。時間を使い果たして秒読みに追われる仲邑初段は、あまり表情を変えずに粘っていたが、最後は怒ったように自分の時計のボタンを「バン」と押して中断し、白174手で中押しの投了となった。

 囲碁も「中押し」と呼ばれ、陣地を数えなくてよいほど大きく負けた場合、将棋のように「負けました」と頭を下げるのが一般的だが、気の強さが出たようだ。周囲も認める「負けず嫌い」。アマ碁の指導者でもある母幸さん(38)が「気が強すぎて、性格が悪いと言ってもいいくらい」とちょっぴり心配する。

 大森初段と並んで会見に臨んだ仲邑初段は、「悔しかった」「緊張してあまりうまく打てなかった」などと語った。「負けると悔しがって激しく泣いたりする」(幸さん)というのは、幼い頃の井山裕太四冠や、将棋の藤井聡太七段と共通するが、この日は、あまりに大勢の報道陣に泣くことも忘れてしまったようだ。控室でネット中継を見守った師匠でもある父の仲邑信也九段(46)が「かなり緊張している」と心配していたとおりだったようだ。

 仲邑門下で菫初段の兄弟子にあたり、京都大学で囲碁を題材にした講義も持つ大橋成哉七段(28)は「気負い過ぎたかな。ちょっと荒かったかもしれない。まだ10歳。あの雰囲気では平常心では打てなかったでしょう。実はプロの間では『菫さんが勝つのでは』という声が強かった。しかし、この短期間での大森さんの進歩が著しかったみたいです」と話した。

 仲邑初段は28日に関西総本部で行われた40歳以下の棋士で戦う若竹杯の一回戦で種村小百合二段(37)に勝利し、非公式戦だがプロ初勝利となった。「序盤からうまく打てた。勝てて嬉しい」と笑顔を見せた。2回戦は父の仲邑信也九段門下の村松大樹六段(30)に敗れた。

●英才特別採用推薦棋士の第一号

 仲邑初段は、日本棋院が小学生を対象に新設した「英才特別採用推薦棋士」の第一号。プロ棋士複数の推薦などで「世界一になれる逸材」を見いだす。近年、国際大会で日本は中国や韓国に分が悪い。両国のような幼少からの徹底した英才教育が必要だった。仲邑初段は昨年、張栩名人と対戦し、互角条件に近い「黒番逆コミ」で引き分け推薦された。これまで最年少プロデビューの記録は藤沢里菜女流三冠(20)の11歳6カ月だった。

 仲邑初段を知る大阪市の囲碁サロン「野田石心」のインストラクター湯浅文貴氏(25)は「小学生で東大に合格するようなもの」とたとえる。次の公式戦はまだ決まっていないが、勝利すれば「史上最年少初勝利」も期待される。後藤九段は「大森さんの対応が素晴らしかった。びっくりするような成長です」と控えめに喜ぶ勝者を称賛した。

 さて、藤井聡太七段(16)の破竹の快進撃で一挙に人気が高まった将棋界について、ある日本棋院関係者は「本当に羨ましい。藤井君でバブルになった将棋連盟は、マスコミのプロ棋士の談話取りにまで金銭を要求しているが、正直言うとウチでもやりたいくらいですよ」と打ち明ける。だが、囲碁にあって将棋にないのは国際性だ。後藤九段は「囲碁はサッカー、将棋は蹴鞠ですよ。蹴鞠がたまたまあんなに人気になっただけ」と切って捨ててみせた。

 仲邑初段は大阪出身。3歳から幸さんに教えられ急成長した。武者修行で頻繁に韓国を訪れ、現地の大会でも優勝した。韓国語の習得も早く、今は両親の通訳をするほどだ。好きな食べ物は焼肉とキムチチゲとか。まさに国際的棋士にはもってこいだ。「中国でも武者修行していた卓球の愛ちゃん(福原愛)のようになってほしいですね」と後藤九段は期待する。

 そんな仲邑初段は「体育が大好き」で笑顔が可愛い。ご両親は歓迎したくない表現かもしれないが、時折見せる怖いほど聡明な瞳も印象的だ。「囲碁の勉強には不要」という両親の考えで自宅にテレビはない。わが子に英才教育を施したければ一度、テレビを捨ててみるのも策かもしれない。
(写真・文=粟野仁雄/ジャーナリスト)

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