魚介類の「食べるな危険」部位:ヤシガニの「消化管」が猛毒を持つワケ

日本にも棲息する世界最大の甲殻類・ヤシガニ。生息域では美味な食材として親しまれており、沖縄などの観光地で食べることもできるのですが、その際に注意しなくてはいけないことがあります。

(アイキャッチ画像提供:PhotoAC)

魚介類の「食べるな危険」部位:ヤシガニの「消化管」が猛毒を持つワケ

世界最大の陸上性節足動物「ヤシガニ」

ヤシガニという生き物をご存知でしょうか。

魚介類の「食べるな危険」部位:ヤシガニの「消化管」が猛毒を持つワケ
脚を拡げると60cmを超える(提供:PhoteAC)

非常にインパクトの強い見た目をしているこのヤシガニ、大きいと4kgに達することもあるという世界最大の陸上性節足動物です。

陸上性のヤドカリの一種で、生まれてすぐは海中にいて、他のヤドカリ同様貝殻に腹部を収めて生活しますが、成長すると殻を捨て陸上に上がります。成体ではほかのヤドカリと異なり、腹部の外皮も硬く発達しています。

赤道付近の太平洋~インド洋周辺域に棲息しており、日本では南西諸島に分布しています。多くの地域で保護が行われていますが、採取が可能なところもあります。

食べても美味しいヤシガニ

このヤシガニ、大きいだけでなく味が良いため、分布している地域ではしばしば食用にされています。生きているときは真っ青~紫色でとても美味しそうにはみえませんが、加熱するとまるでタラバガニのように真っ赤に変わり、美味しそうな見た目になります。

カニと比べると殻が硬く、とくに爪の殻は厚さ2mm以上にも達するなど非常に割りづらいのですが、中に詰まった肉はカニによく似ていてとても美味です。やや脂っぽさを感じるほど濃厚で、茹でたり蒸したりして食べられています。全身に可食部があり、甲殻類としては歩留まりも悪くありません。


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