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『PUI PUI モルカー』“ネクスト鬼滅”の最有力候補は、わずか3分弱の人形アニメ

『PUI PUI モルカー』“ネクスト鬼滅”の最有力候補は、わずか3分弱の人形アニメ
人形などを少しずつ動かしては写真に撮り、それを繋げて動きを表現するストップモーションという手法を採用している『PUI PUI モルカー』。1秒間の映像に24枚の写真が必要で、膨大な時間をかけて制作された

(C)見里朝希JGH・シンエイ動画/モルカーズ

可愛く善良なモルカーと人間の愚かさの対比でも話題に

『鬼滅の刃』が日本のエンタメ業界を席巻した2020年が終わり、"ネクスト鬼滅"は生まれるのかと注目される中で始まった1月クールのテレビアニメ。人気作の続編などが本命視される中、Twitterで何度もトレンド入りするなど大きな話題となっているのが1話約3分のストップモーションアニメ『PUI PUI モルカー』だ。

平日朝7時半にテレビ東京で放送中のキッズ向けバラエティ『きんだーてれび』火曜日枠の作品だが、バンダイナムコアーツYouTube公式チャンネルの見逃し配信(放送終了後より約一週間配信)などのネット配信で幅広い層に拡散。2話の再生数が260万回を超えて以降は、毎話200万回以上を記録。最新第7話も公開から4日で160万回再生を越えている。

『PUI PUI モルカー』“ネクスト鬼滅”の最有力候補は、わずか3分弱の人形アニメ
(C)見里朝希JGH・シンエイ動画/モルカーズ

モルモットが車になった「モルカー」と人間が共に暮らす世界が舞台の『PUI PUI モルカー』。第1話ではモルカーのドライバーが信号待ちしながらゲームに夢中になって大渋滞を引き起こし、第2話では銀行強盗犯が逃走のためにモルカーを盗んで警察に追われるなど、序盤のエピソードでは、可愛く善良なモルカーが人間によってアクシデントに巻き込まれる形で物語が展開。羊毛フェルトで作られ表情も豊かなモルカーの可愛さや善良さと、実写と人形で表現される人間の愚かさの対比を描いた作品としても捉えられがちだった。

『PUI PUI モルカー』“ネクスト鬼滅”の最有力候補は、わずか3分弱の人形アニメ
人間は、モルカーの車内にいる時は実写、それ以外は人形で表現。実写のシーンも、ストップモーションと同じ方法で撮影する「ピクシーレーション」という手法を採用し、独特の動きを生み出している

(C)見里朝希JGH・シンエイ動画/モルカーズ

中盤以降は、物語のシチュエーションの幅が拡大

しかし、第5話からは、ドライバーの問題行動が騒動を招くばかりではなく、モルカーがレースで競ったり(第5話)、ゾンビと戦ったりする(第6話)など物語のシチュエーションの幅が拡大。第5話ではモルカー同士が大好きな野菜を奪い合う場面もあり、モルカーの間でも小さな争いは起きることを描写するなど、愚かな人間と純真なモルカーの対比という印象は薄くなっている。

『PUI PUI モルカー』“ネクスト鬼滅”の最有力候補は、わずか3分弱の人形アニメ
(C)見里朝希JGH・シンエイ動画/モルカーズ

放送済みのエピソードで最も異色なのは第6話。砂漠を突っ切る道路で2匹のモルカーがゾンビの集団に追いかけられているシーンから始まり、ゾンビに対抗するためガトリングガンで武装したモルカーも登場。ゾンビに噛まれたキャラがゾンビになるというゾンビ映画の定番展開も描かれる。ラストもコミカルな描写ではあるが、登場したモルカーのその後を想像するとバッドエンドで、どんなトラブルにあっても常にハッピーエンドだった第5話までには見られなかった展開を見せた。

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