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「ユーキャン新語・流行語大賞2017」で考える。流行語はどうやって生まれるのか

平成の終わる日が決まったきょう、昭和末より33年間続く毎年恒例の「ユーキャン新語・流行語大賞」が発表され、この1年を象徴する語に贈られる年間大賞には「インスタ映え」と「忖度(そんたく)」が選ばれた。このうち「忖度」は、《他人の心中をおしはかること。推察》(『広辞苑』第6版、岩波書店)という意味で古くより使われてきた言葉だが、今年は「上役や権力者の心を推し量る」という意味で用いられたことで、一躍流行語となった。

「忖度」は“硬派の流行語”?


日本語研究者の米川明彦による『俗語発掘記 消えたことば辞典』(講談社選書メチエ)によれば、流行語の多くはいわゆる俗語(改まった場では使えない、使いにくい言葉)だが、なかにはそうではない、“硬派の流行語”も存在するという。ようするに、改まった場でも使われる一般的な語や言い回しではあるが、別の含意を持って一時的に使われるような言葉を指す。「忖度」はまさにこれに当てはまるだろう。
「ユーキャン新語・流行語大賞2017」で考える。流行語はどうやって生まれるのか
米川明彦『俗語発掘記 消えたことば辞典』(講談社選書メチエ)。俗語のなかでも、現在はほとんど使われなくなった言葉を辞典風にとりあげたもの。巻末では、俗語とは何かあらためて考察するとともに、流行語についても言及されている。

『俗語発掘記』ではこうした“硬派の流行語”として過去の例もいくつかあげられている。たとえば、第二次大戦後、講和条約の締結に向けて日本政府が動いていた1950年、ソ連や中国など社会主義国も含めての締結(全面講和論)を主張する東大総長の南原繁に対し、時の首相・吉田茂は「曲学阿世(きょくがくあせい)の徒」と呼んで批判した。「曲学阿世」とは、学問上の真理を曲げて世におもねるという意味の熟語だが、これが吉田の発言により流行する。これについて評論家の大宅壮一は、

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「「ユーキャン新語・流行語大賞2017」で考える。流行語はどうやって生まれるのか」の みんなの反応 6
  • 匿名さん 通報

    マスゴミのごり押し。これ一点。

    5
  • 匿名さん 通報

    メディアが勝手に作り出すに決まってるじゃん

    4
  • 匿名さん 通報

    メディアの妄想と捏造・・ 三流審査員が決めてるじゃん・・

    4
  • 匿名さん 通報

    今年は、「 ユーキャン死ね 」とばかり思ってた

    3
  • 匿名さん 通報

    「婚外子、俵万子」が今年の名言

    1
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