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魚釣りができるレストラン「ざうお」が米進出 姿盛りに驚く客も

魚釣りができるレストラン「ざうお」が米進出 姿盛りに驚く客も
北米ならではロブスターの刺身

日本でも人気の海鮮料理屋「釣船茶屋ざうお」の海外第1号店「ZAUO(以下ざうお)」が、10月15日にニューヨークのマンハッタンでオープンした。ざうおは、店内のいけすで客自らが釣りを行い、その場で釣った魚を自分の食べたいスタイル(刺身、煮つけ、揚げ物など)で店員に調理してもらえるレストランだ。

アメリカで釣りといえば、スポーツやレジャーとしての意味合いが強く、食べることを目的として釣りをする人は少ない。ニューヨークのざうおは「飲食店の中で釣りができるというアメリカでは斬新過ぎるコンセプト」「日本的な釣りの紹介」「アメリカでも人気の日本食」という点で、オープンの1年以上前から海外メディアでも報道されてきた。開業後もメディアから個人まで幅広い層の注目を集めている。

同店の立ち上げにはどのような苦労や挑戦があったのか。日本でざうおを展開する株式会社ハーバーハウス代表取締役副社長、および米国での運営を担う現地法人ZAUO INC.社長である高橋拓也さんに話をうかがった。
魚釣りができるレストラン「ざうお」が米進出 姿盛りに驚く客も
毎日店頭に立つZAUO INC.社長の高橋さん


最初は定食屋なども検討していた


――2014年にアメリカへ出張をされた時からニューヨークにざうおの出店を検討していたとか。どういった経緯でニューヨークに決めたのでしょうか? 

高橋 実は最初はざうおを開くことまでは想定しておらず、主に市場調査の目的でニューヨークを訪れていました。店を開くとしても、ざうおと同じ業態でなければならないとはまったく考えていませんでした。私たちが日本で展開している業務のうちの何かをやれたらという気持ちで、当初は定食屋なども検討していたぐらいです。

ただ、すでに展開されているニューヨークの飲食店などを回っていて、ここで何かを始めるならば、自分達がもっとも強みを持っているざうおを展開したいと気持ちが固まりました。ニューヨークという街にひかれた理由は、この街の持つ多様性です。さまざまな出身、文化を受け入れてきているこの街が、ざうおという新しい概念をもっとも受け入れてくれると思いました。
魚釣りができるレストラン「ざうお」が米進出 姿盛りに驚く客も
店内にあるいけす


――ニューヨークにはすでに日本食レストランもたくさんあります。どのような印象を持ってざうおの出店を決めたのですか? 

高橋 おっしゃる通りニューヨークにはかなりの日本食レストランがあります。そのなかでもレベルが高い日本食は、かなりかっちりしている気取った雰囲気を持ったお店が多いという印象を受けました。もちろんそういったお店は必要なのですが、自分達はもっと敷居の低い、「ここなんだろう?」という気持ちでも入ってきてもらえるようなお店を作りたいと思いました。釣りがきっかけで入ってもらってもいいし、日本食のマナーに詳しくなくて高級店に入る自信がない人でも、ざうおに来てもらって少しずつ日本食を知ってもらったらいい。そう考えています。

企画書を見せて「何を考えているんだ」という反応をされる


――今お店では日本と変わらないシステム、サービスを提供できるようになっています。ここまでの道のりは大変だったのではないでしょうか? 魚一匹にしても生きたまま飲食店に常時運ぶのはアメリカでは珍しいですよね。

高橋 物件を決める前から業務内容の企画書を作成して、取引先などさまざまな人たちと交渉を始めましたが、確かに最初は誰からも「え? 何いってるの?」という反応をされました。生きた魚をタンクに入れてお客に釣らせるなんて何を考えているんだと(笑)。しかし、ざうおの米国進出は取引先などの関係者に賛同してもらえないと始まらないビジネスです。ビジネスプランの説明やリスクの洗い出しを丁寧に行った結果、周囲の一体感を作りあげることができたと思っています。
魚釣りができるレストラン「ざうお」が米進出 姿盛りに驚く客も
店内で釣りに熱中する現地の人たち


――当初はざうおは昨年オープン予定だったと聞いています。そのあたりにも苦労はあったのでしょうか。

高橋 今となっては過ぎた話ですが、特にライセンス関係などはスケジュール通り行きませんでした。ガスの工事だけで5カ月遅れ、その影響で当初採用予定だったスタッフたちの勤務開始日もまったく合わなくなるなど残念なこともありました。開店が遅れた間は、他の準備やニューヨークの飲食業界の調査など、それでもできることを頑張ってきました。

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「魚釣りができるレストラン「ざうお」が米進出 姿盛りに驚く客も」の みんなの反応 1
  • 匿名さん 通報

    美味しんぼで数十年前にたたかれてたような気がする。

    1
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