そこには西部開拓時代のアメリカがあった。ウェスタン村廃墟(栃木県日光市)

そこには西部開拓時代のアメリカがあった。ウェスタン村廃墟(栃木県日光市)


 栃木県日光市には様々な観光名所がある。東照宮や中禅寺湖はもちろん、時代をタイムスリップできる日光江戸村、世界各国の遺跡や建築物を再現した東武ワールドスクウェアなど、2泊3日余裕のテーマパークがいろいろあるのだ。

 ウェスタン村もかつて観光客で賑わっていたテーマパークだったのだ。西部開拓時代のアメリカを再現した園内にはカーボーイたちが闊歩していた。だが集客が徐々に衰え始め、2006年12月7日より長期休園となり、実質的には閉園状態となった。

 この動画は現在の廃墟化したウエスタン村の様子を撮影したものである。
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Exploring an ABANDONED Old West Theme Park in Japan - WESTERN VILLAGE - 鬼怒川 ウェスタン村

 「ウェスタン村」という名前で営業が始まったのは1982年3月。当時のキャッチコピーは『古き良きアメリカと太陽の国メキシコが出会う国』。

 園内の施設は次々と拡張されていった。西部劇のアクションショーが見られる「ウェスタンランド」や「メキシカンタウン」をはじめ、マウントラッシュモアのレプリカがある「アメリカンドリームランド」、「イベントタウン」もあった。

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 アメリカから輸入した蒸気機関車(ワイパウ号、バージニア号)が乗客を乗せて村内を一周する「ウェスタン村鉄道」も導入された。

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 だが栄枯盛衰は世の常で、2006年12月7日に長期休園となった。2007年、資金難により営業再開が出来ない状況に陥り、実質的な閉園状態となる。

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