bit

手首の上で地球が回る「地球時計」

       
手首の上で地球が回る、そんな不思議な時計があるという。「Think the Earth プロジェクト」が販売する「地球時計」がそれ。かつて科学少年だった筆者、これは実物を見ないわけには行かない、と、オフィスにお邪魔することにした。

「プロデューサーの上田が、皆が宇宙飛行士の気分で地球のことを考えたら、何かが変わるのではないか、と発案したものです。『地球/母なる星』(小学館)という写真集に感動したことがきっかけで、『身に付ける地球』というアイデアをずっと持っていました」
広報担当の奈良さんは語る。当初はデジタル時計を考えて、プロトタイプまで製作した。しかし開発を始めた1998年当時は解像度の高い液晶がなく、バッテリーの問題もあってアナログ時計に落ち着いたという。精巧な球面印刷や曲面ガラスの加工が難しく、開発には苦労が多かったそうだが、セイコーインスツル株式会社の職人さんなどと協力し合い、なんとか実現させたそうだ。

半球形のきれいなガラスドームの中で、小さな地球が反時計回りに24時間で一周する。これは地球の動きと全く同じ。時計回りに60分で一周する分針と合わせて時刻を知ることができる。早速手首にはめてみた。
「宇宙船の窓から見た地球をイメージしたデザインになっています。腕を一杯に伸ばしてみてください。ちょうど、月面から見た地球と同じ大きさになります」
えっ、地球ってこんなに小さいのか! 自分が月面に立った場面を想像してみる。こんなに小さな地球を見たら、少し不安を感じるだろうか。

20〜30代の男性の購入が多いそうだが、10〜80代まで幅広く売れているという。女性は腕には付けにくいかな、という大きさなのだが、
「カバンに付けたり、ベルトをはずしてペンダントにしたり、置時計にされている方もいます。女性の方がいろいろ工夫されているようですね」
時計付属のデザインカードと組み合わせると、デスククロックとして使える。カードは笑いを誘うもの、自然を感じさせるもの、人間について考えさせるものなど20枚。机上で回る地球というのも悪くない。
「ご主人が海外へ単身赴任中のご夫婦が、この時計をひとつずつお買いになりました。お互いに眺めているうちに、『別々の国に住んでいる』という気持ちが『時間、地球でつながっている』という気持ちに変わったそうです。これを聞いたときは嬉しかったですね」

2001年に発売された地球時計、ネットショップの他、ミュージアムショップや雑貨店など、国内外約70店舗で販売中。また、4月15日までの期間限定だが、東京都杉並区のルミネ荻窪にも出店中。さらに、4月21日から5月末までの期間限定で、横浜市都筑区に新規オープンする大規模ショッピングモール「ノースポート・モール」にも出店。機会あらばぜひご覧あれ。
(R&S)

「Think the Earth プロジェクト」HP
「Think the Earth Shop ソーシャルデザインマーケット」HP

あわせて読みたい

コネタの記事をもっと見る

トピックス

今日の主要ニュース 国内の主要ニュース 海外の主要ニュース 芸能の主要ニュース スポーツの主要ニュース トレンドの主要ニュース おもしろの主要ニュース コラムの主要ニュース 特集・インタビューの主要ニュース

コネタニュースアクセスランキング

コネタランキングをもっと見る

コメントランキング

コメントランキングをもっと見る
2007年4月9日のコネタ記事

キーワード一覧

コネタとは?

B級グルメやネットで話題のネタを徹底リサーチ! 流行トレンドをおもしろい視点と大きな写真で毎日お届け。

その他のオリジナルニュース

通知(Web Push)について

Web Pushは、エキサイトニュースを開いていない状態でも、事件事故などの速報ニュースや読まれている芸能トピックなど、関心の高い話題をお届けする機能です。 登録方法や通知を解除する方法はこちら。