並みいるトップ級棋士たちをほぼ撃ち落としたと思われた「史上最年少二冠」の高校生棋士、藤井聡太(18)が、まだ落とせない相手がいる。否、落とせないどころか今のところ「やられっぱなし」なのだ。

 その相手は豊島将之竜王(30)である。藤井と同じ愛知県出身で生まれは一宮市だ。しかし藤井が初タイトル(棋聖)を取った時、師匠の杉本昌隆八段が「私の師(板谷進九段)の悲願だった『東海地方にタイトルを』を聡太が実現してくれた」と盛んに言っていた。一足早くタイトルを取っていた豊島は5歳で大阪府豊中市に移っているため、「東海の棋士」とは言いにくいためだ。

 豊島は16歳でプロ入りし、関西大学を中退した。師匠は現役最年長の棋士で関西を拠点にする桐山清澄九段(72)である。タイトル歴4期の桐山は、中原誠十六世名人、米長邦夫永世棋聖らとしのぎを削った名棋士だ。

「キュン」という愛称で女性人気も非常に高い豊島。端正で知性的な風貌は若い頃の中原を思い出す。2018年に王位、そして昨年、福岡市での名人戦七番勝負第4局では、三連覇を狙った佐藤天彦名人をストレートで下して名人になった。さらに暮れには竜王を広瀬章人から奪っている。一時期は三冠だったが二冠を失い、現在は竜王一冠だ。

豊島竜王の強さの秘密

 この豊島竜王が9月12日、東京渋谷区で「将棋日本シリーズJTプロ公式戦」の準々決勝に登場し、藤井二冠と当たった。JT杯はタイトル保持者と賞金ランク上位者12人によるトーナメント。優勝賞金は500万円、準優勝は150万円。例年はファンのため国を転戦する公開の対局だが、今年は残念ながら新型コロナウイルス感染防止のため、11月の決勝まで無観客となる。