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サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた

近年、人気が高い深海生物。例えば十年前はマイナーだったダイオウグソクムシも、雑誌やテレビで特集され、そのカワイイ(キモカワイイ?)姿にファンも多いのだとか。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた
サンシャイン水族館提供


そんな生物と触れあえる「ゾクゾク深海生物2018」が、東京・池袋のサンシャイン水族館で開催中。水族館の本館入場料のみで見ることができます。


珍しい深海生物とガラス越しのご対面!


中に入ると、まずハリイバラガニが目に飛び込んできました。カラの硬そうな感じやトゲトゲしさから、深海生物らしさを感じます。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


サンシャイン水族館・広報の大浦さんによると「採集状況によって展示生物は変わってきます。今のタイミングは甲殻類が多いです」とのこと。

ちなみに、このイベントが冬場の開催であるのには理由があります。普段は冷たい深海にいる生物が、冬になると水が冷えた浅いエリアにも行動を広げ、採集しやすくなるからだそうです。

奥に進むとダイオウグソクムシ! その横には、裏側をじっくり観察できる標本も展示されています。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


そう、「標本」も今回の見所。生きたままの展示が困難な深海生物や、成長する前の小さい姿などを見ることができます。

メナガグソクムシはもともと体長数センチしかない、小柄の深海生物。大型の深海生物に寄生してその血液をエサにするそう。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


世界一脚が長いタカアシガニも、大きくなる前は5センチくらいでヒトの指くらいの長さ。近くには生きたタカアシガニもいますので、見比べても楽しいでしょう。ほかにも、メンダコ、ギンザメ、ユウレイイカなどの珍しい深海生物の標本が並んでいます。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた

サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


ちなみに、人気の深海生物の1つにメンダコがいます。採集が難しい上にデリケートな生物であるため、今回取材時には間に合いませんでしたが、翌日からは無事展示がされたそうです。こういう採集状況による展示の違いも、水族館ならではの楽しみかもしれません。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた
メンダコ:サンシャイン水族館提供



深海生物と本当に触れあえる、ゾクゾクタッチ


また開催期間中は、深海生物に直接触れるゾクゾクタッチというイベントが1日2回開催されます。
(料金300円。各回20人まで受付)。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


せっかくの機会なので、「深海生物なんて触ったことないです! なんか怖そう……」とビビっていた女性記者に体験してもらうことに。別途専用の水槽が用意されており、冷水の中に指を入れていきます。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


このイベント、土日は受付が満員になるほどの人気。特に親御さんよりもお子さんがタッチを楽しんでいるようです。

まずはオオコシオリエビ。「エビ」という名前ではありますが、ヤドカリの仲間です。

「なんか細くて折れそうですね」

こんな細い身体で、水圧がかかる海底ではどう生活しているんだろうか、と興味も湧いてきます。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた
オオコシオリエビ:サンシャイン水族館提供

サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


お次は、オキナマコ。
サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


「そんなにヌルヌルしてないんですね」

スタッフの方のお話では海沿いにいる食用のナマコとは違い、深海のオキナマコはさほどヌルヌルしていないとのこと。

最後はオオグソクムシにもタッチ。

「小さいから意外と平気でした。ツンツンしてかわいいかも!」

サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた
オオグソクムシ:サンシャイン水族館提供

サンシャイン水族館で「深海生物」にビビりながら直接タッチしてきた


どうやら、深海生物への心理的抵抗も消えたようです。

大浦さん曰く、サンシャイン水族館のイベントの中でも、このように生物とタッチできるのは珍しい企画とのこと。触れ合うことで、あまり知られていない深海生物をより身近に感じて欲しい、という狙いがあるそうです。
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