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日本最古のコマ撮りアニメも。「発掘された映画」を鑑賞してみた

日本最古のコマ撮りアニメも。「発掘された映画」を鑑賞してみた
東京国立近代美術館フィルムセンター


「東京国立近代美術館フィルムセンター」(以下、フィルムセンター)をご存知でしょうか? 文化財である映画フィルムの収集・保存・復元・公開を主な活動とするフィルムアーカイブ機関であり、日本で唯一の国立映画機関です。

そんなフィルムセンターが新たに発掘・復元した映画を紹介する企画「発掘された映画たち」が4年ぶりに開催されました。1991年に始まり今回で10年目を迎える同企画。実は、まさに「発掘」という言葉がふさわしい、お宝映画の数々を目にすることができるまたとない機会なのです。

今から約100年前のアニメを観てみた


実際に映画を鑑賞しに行ってみました。会場となる2階の大ホールはほぼ満席。比較的観客の年齢層は高いようですが、中には親子連れの姿も。

今回見たのは「発掘されたアニメーション映画1」というプログラム。日本最古のコマ撮り映画をはじめとしたアニメーション7作品を一度に見ることができました。もちろん、この機会を逃すとめったに見られない作品ばかりです。(『なまくら刀[最長版]』はフィルムセンターの常設展およびウェブサイト「日本アニメーション映画クラシックス」(http://animation.filmarchives.jp/)にて鑑賞可能)

日本最古のコマ撮りアニメも。「発掘された映画」を鑑賞してみた
フィルムセンター 2F大ホール


個人的に、特に印象に残った2作品を紹介しましょう。

・なまくら刀(塙凹内名刀之巻(はなわへこないめいとうのまき)
[新最長版](5分・16fps・35mm・無声・染色)
1917(小林商会)(作画)幸内純一
(原版協力:松本夏樹氏、本地陽彦氏)
日本最古のコマ撮りアニメも。「発掘された映画」を鑑賞してみた
『なまくら刀(塙凹内名刀之巻)』[新最長版]場面写真



現存する日本最古のコマ撮りアニメーション。2014年にフィルムセンターによって最長版(250フィート6コマ)が復元されましたが、今回さらに映画史家・本地陽彦氏によって発掘された35フィート11コマが新たに加わりました。

今から100年以上も前のコマ撮りアニメ。デフォルメされたキャラクターはとてもシンプルで、手足、目や口元など一部しか動かないのですが、ちょっとした動きがとてもリアルで人間くささが伝わってきます。

もちろん「無声」で、現代のアニメのように声優さんの吹き込みや、効果音、BGMなどはありません。しかし、純粋に動きだけでストーリーを見せてくれる新鮮さがありました。

なまくら刀を買った侍のちょっとした動きに、会場からもクスクス笑いが起こっていて、時代は変われど、今も昔もスクリーンを見上げる観客の様子は変わっていないのだろうなぁ、と感慨深くなりました。

・小人の電話(26分・35mm・カラー)
1953(渡部プロダクション)(監)藪下泰司(脚)秋本憲(撮)完倉泰一、高城泰策、石川光明(録)土橋武夫(音)服部正
(原版協力:神戸映画資料館)
日本最古のコマ撮りアニメも。「発掘された映画」を鑑賞してみた
『小人の電話』場面写真


初期フジカラーのアニメーション映画で「発掘されたアニメーション映画1」のプログラムの中では唯一のカラー、音声ありの作品です。

ある日、小人の国に電話が流れついたところから始まる物語。電話を研究した小人たちは大量生産に成功し、「イザ、電話開通式!」となるものの電話はつながらず……。そこで、電話の技術を持つ人間の国を視察することに。

電電公社(現NTTグループの前身)とタイアップしたものらしく、かわいらしい小人の物語(ラブロマンスも)を通じて電話の使い方を説明する内容。ミュージカル調の場面があったり、アニメーションと実写が融合した場面があったり、とてもユニークでした。また、当時の東京の街の様子なども映されていて、そうした部分も興味深かったです。


「日本の映画」をアーカイブする


日本最古のコマ撮りアニメも。「発掘された映画」を鑑賞してみた
東京国立近代美術館フィルムセンター相模原分館 保存棟II フィルム棚


デジタル技術が発展するに伴い、撮影・編集の現場、映画館のスクリーンから姿を消しつつあるフィルム。フィルムセンターでは映画を文化として継承していくために、映画フィルムの保存活動を行っています。

所蔵しているフィルムの数は、なんと80,040本!(2017年12月末時点)。今回紹介された作品を始め、映画フィルムはどのように収集されているのでしょうか?

最初にお伝えしたように、フィルムセンターは日本唯一の国立の映画フィルムの保存機関。そのため、外国映画の収集も行っていますが、収集ポリシーとしては特に「日本映画」を、体系的・通史的に提示できるナショナルコレクションの形成と継承を目指しているそう。

そのため劇映画だけでなく、アニメーション映画や文化記録映画、ポルノから個人映画(個人が家庭で撮影したもの)までも収集しています。映画を芸術作品としてだけではなく、文化遺産として、あるいは歴史資料として“網羅的”に収集することが目標なのです。

ここでの“網羅的”というのが実はかなり大変。ご存知の方もいるかもしれませんが、日本国内で発行されたすべての出版物は、国立国会図書館への納入が義務付けられています。しかし、映画作品はそうはいきません。映画フィルムの法廷納入制度が確立されていないために、著作権の保護期間が残っている作品の多くは、著作権者から購入しているのだそう! ただ、コレクションの大部分は寄贈者のご厚意に支えられた「寄贈」によって成り立っているようです。 
日本最古のコマ撮りアニメも。「発掘された映画」を鑑賞してみた
東京国立近代美術館フィルムセンター相模原分館 保存棟II検査室2


これらの貴重なフィルムの中には、いつ、誰が製作したのか不明な作品も多くあります。「発掘された映画」企画のように多くの人に鑑賞してもらうことで、作品同定の手掛かりが見つかる可能性もあるかもしれませんね。

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