ムバッペにも才能は負けていない マンUのエースは“世界最高級”も狙えるか

ムバッペにも才能は負けていない マンUのエースは“世界最高級”も狙えるか

マンUのラッシュフォード photo/Getty Images

「彼らは間違いなく同じレベル」

現在のサッカー界で最高の若手ストライカーを一人選ぶとすれば誰になるか。おそらく、誰しもがパリ・サンジェルマンのフランス代表FWキリアン・ムバッペを選ぶことだろう。この21歳の実力は規格外だ。

しかし、古巣の現エースも才能の面では負けていないとマンチェスター・ユナイテッドOBのルイ・サハ氏は考えているようだ。同氏は赤い悪魔で10番を背負うイングランド代表FWマーカス・ラッシュフォードも、ムバッペと同等のポテンシャルを秘めた若手だと主張。その理由を『Compare.bet』に対して次のように語っている。

「キリアンとラッシュフォードはどちらも非常にスピードのある選手だ。それに2,3人のDFに囲まれている状況を打開できるテクニックを備えている。ポジションに関しても彼らはとても似ているところがあるね。この2人はワイドにプレイすることを好むが、トップの位置でも起用されることがある。キリアンの強みは常に直接的にゴールへ迫ること。彼は2度考えない。走りこんだら、チームメイトはパスを供給しなきゃね。とても速いんだ。だけど、それはラッシュフォードにも見られる特長だよ」

「クオリティに関して、彼らは間違いなく同じレベルにいると思う。ムバッペの方がより一貫性があることは事実だけれど、これまでのユナイテッドでラッシュフォードはリーダーであり続けなければならなかったんだ。そのせいで本当の自分を表現することが難しかった。その点、ムバッペはPSGで最高クラスの同僚たちとプレイしていたおかげで自信を深めている。そうした環境で様々なことに挑戦できたんだ。ラッシュフォードとの決定的な違いはこれかな」

サハ氏は自身がリーダーとしてプレイする重責を背負いながらも、ここまでの選手に成長したラッシュフォードを高く評価している。条件がムバッペと同じであったならば、今頃同等の評価を受けていたかもしれないとの考えだ。たしかにのびのびとプレイできる環境が与えられていたならば、ラッシュフォードの覚醒はもう少し早かったかもしれない。

とはいえ、そんな状況でもラッシュフォードは確実に結果を残せるストライカーへと成長している。現時点でムバッペには少しだけ差をつけられてしまったがまだ22歳。十分若いことに違いはなく、これからムバッペを追い抜いてくる可能性も大いにあるだろう。むしろ実力者が揃ってきたマンUでより伸びしろがあるのはラッシュフォードの方かもしれない。名実共にマンUのエースとなった男のさらなる飛躍に期待がかかる。

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