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ラーメンと焼そばの麺、具体的にどう違う?

ライター情報:田幸和歌子
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似ているようでいて、実はいろんな違いがあるんです。

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先日、鍋を楽しんだ後、「シメにラーメンを」と冷蔵庫を探した。だが、肝心の生めんの中華めんが見つからない!
ご飯は食べてしまったし……と思い、ふと見ると、「焼そば袋めん」がある。

ラーメンの中華めんと、焼そばめん。らーめんのほうは表面がやや粉っぽく、焼そばのほうは表面がやや油っぽいなど、厳密には違うけど、鍋のシメに入れるくらいなら案外かわらないんじゃ?
そんな期待を込めて「焼そばめん」を鍋に投入してみたところ、残念ながら、めんはグニャリとしてあまり美味しくない。やっぱり別ものなんですね……。

それにしても、いったいどこが違うのか?
「マルちゃん」ブランドでおなじみの東洋水産に聞いた。
「一般的に、中華めん(ラーメン)と焼そばでは、配合が異なるとともに、中華めんは原料を練って細長い麺状に切ってできあがる『生麺』であるのに対し、焼そばは細長い麺状に切った後、蒸してできあがる『蒸し麺』です」(CSR広報部)
似たような見た目に思えるけれど、言われてみれば、ラーメンの中華めんの品名には「なま中華めん」と書いてあり、焼そばには「蒸し中華めん」とある。
焼そばめんを鍋に入れたら、蒸しめんを煮ることになるから、ぐにゃりとするのも当然だ……。

では、中華めんと焼そばの表面の違いは?
「中華めんは、麺が空気中の水分を吸って、くっつかないようにするために、“打ち粉”をまぶしてあります。焼そばに油がまぶしてあるのは、調理の際、麺をほぐれやすくするためです」
焼そばめんは、ほぐれが悪いと、調理の際に麺が短く切れてしまうのだそうだ。

ライター情報: 田幸和歌子

書籍出版社、広告制作会社を経てフリーに。月刊誌・週刊誌・夕刊紙などで執筆中。

2011年2月7日 10時00分

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