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没後20年「悪役」大統領ニクソンの功罪を検証する

       
アメリカ合衆国第37代大統領のリチャード・ニクソンが1994年4月22日に亡くなってから、きょうでちょうど20年が経つ。

歴代のアメリカ大統領のなかでも、ニクソンほど在任中の業績が、功と罪と明確に分けられる人物もいないだろう。このうち最大の罪は何といっても、米大統領では初めて任期半ばで辞任に追いこまれる原因となった「ウォーターゲート事件」だ。

この事件は、1972年の大統領選挙のさなか、ニクソンの再選を策するグループが、ワシントンのウォーターゲート・ビル内にある民主党全国委員会本部に侵入し、盗聴器を仕掛けようとして未遂に終わったことに端を発する。その裁判の進展にともない、大統領自身とその側近が事件に関与しているのではないかとの疑惑が生まれ、最終的にニクソンは権力の座から追われることになったのだ。

■映画でも現実でも名悪役
ところで、ウォーターゲート・ビルに男たちが侵入した際、その現場に女子高生2人がたまたま居合わせた。彼女たちはさらに、見学に出かけたホワイトハウスでニクソンと遭遇、ひょんなことからホワイトハウスへの出入りが認められる。そしてニクソンの執務室にも通ううち、事件への彼の関与を示す決定的な証拠まで手に入れてしまうのだった。……いや、これは事実ではない。映画「キルスティン・ダンストの大統領に気をつけろ!」(アンドリュー・フレミング監督、1999年)でのお話だ。

この映画は、キルスティン・ダンストとミシェル・ウィリアムズが演じる、いかにも政治とは縁遠い女の子を主人公とするコメディである。それでいて、事件やニクソンについてポイントをきっちり押さえているのが面白い。

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