東京五輪キーマン・板倉滉、急成長の理由とは? 川崎で培った姿勢とオランダでの充実

東京五輪キーマン・板倉滉、急成長の理由とは? 川崎で培った姿勢とオランダでの充実

誰よりも悔しさを募らせていた。完敗だった11月17日のU-22コロンビア代表戦、先発フル出場しながら、自分自身のパフォーマンスにも、演じるべき役割にもまったく納得できなかった。だが、板倉滉は、この悔しさを糧に、前に進み続ける。これまで自身の前に立ちはだかってきた壁を乗り越えてきたように、東京オリンピックの舞台で一回りも二回りも成長した姿を見せてくれるはずだ――。

(文=藤江直人、写真=Getty Images)

板倉の海外挑戦は、言葉の壁に直面することから始まった

将来のプロサッカー選手を目指し、アカデミーで心技体を磨いていた10代の日々に戻れるとしたら。オランダの地でプレーする22歳の板倉滉は、迷うことなく英会話のレッスンに励む。

「勉強しろと言われてはいましたけど、当時は本当にまったくしていなかったですからね。オランダへ行って結局のところ苦労するというか、案の定、最初のころは何もわかりませんでした」

来夏に迫った東京オリンピックへ向けた、森保一監督をして「現時点におけるベストメンバー」と言わしめた22人のなかに名前を連ねたU-22日本代表の広島キャンプ。同世代の仲間たちと1週間を共有したなかで、板倉は海外でプレーするうえでの語学の大切さへあらためて思いを馳せている。

例えばともに6月にひと足早くフル代表の戦いに主戦場を移し、コパ・アメリカ2019やFIFAワールドカップ・カタール大会アジア2次予選をともに経験した18歳の久保建英(マジョルカ)。帰国直前に待望の初ゴールを決めていた俊英が流暢なスペイン語を操る姿を、何度も目の当たりにしてきた。


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2019年11月21日のスポーツ総合記事

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