新宿駅の「アルプス化粧室」って何? わざわざ名前の付いたトイレの謎

新宿駅の「アルプス化粧室」って何? わざわざ名前の付いたトイレの謎
       

JR新宿駅の構内にある「アルプス化粧室」の看板が掲げられたトイレ。名前が付いているトイレは珍しいですが、そこには新宿駅の持つ思い出が込められていました。

トイレの名称を大々的に表示しているワケ

 JR新宿駅の中央改札付近に、「アルプス化粧室」と書かれた看板のあるトイレがあります。「お手洗い」といった看板があるだけなのが一般的ですが、駅のトイレに固有の名前が冠されアピールされるのは珍しいでしょう。

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新宿駅中央通路にある「アルプス化粧室」の標示板(2020年11月、乗りものニュース編集部撮影)。

 JR東日本東京支社に確認したところ、このような「名前付き」看板を設置した経緯については、はっきりとはわからないとの回答でした。トイレ自体も、特に案内すべき設備ががあるわけではなく、普通のトイレとのことです。

 一方で、「アルプス化粧室」という名称は、かつて付近にあった「アルプス広場」のに因んで命名されたようです。アルプス広場は、2020年7月に供用開始した東西自由通路の工事にともない消滅。待ち合わせスポットとして多くの人々に利用された広場は、トイレの名前にその記憶をとどめているのです。

 その「アルプス広場」という名前は、かつて中央線を走っていた急行「アルプス」に因んでいます。この列車は1952(昭和26)年に、新宿~松本間を結ぶ準急として運行開始。全盛期は1日に11往復運転され、1986(昭和60)年に廃止されるまで、信州行きの優等列車の代表として走り続けました。現在その座は、特急「あずさ」に継承されています。

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2020年11月24日の経済記事

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