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球史に残るデッドヒート! ローズとカブレラのホームラン王争いを振り返る

球史に残るデッドヒート! ローズとカブレラのホームラン王争いを振り返る
写真はタフィ・ローズ
あいつには負けたくない……。強烈なライバル意識は時に、互いの限界を超えた力を引き出させます。レノン=マッカートニーのシングルA面・B面をかけた争いがあったから、ビートルズは煌めくような名曲を生み出してきました。そしてビル・ゲイツとスティーブ・ジョブスの対抗意識があったから、マイクロソフトとアップルは、ITに革命をもたらしたのです。

プロスポーツの世界においても、こうした切磋琢磨し合える関係性は重要。一昔前の1998年。アメリカ大リーグにおけるソーサとマグワイアのホームラン王争いが、毎日のようにニュース番組で放送されていました。1961年にロジャー・マリスがベーブ・ルースの記録を更新して以来、長らく塗り替えられていなかったMLBの年間HR数。それをこのカージナルスとカブスのスラッガーが、共に上回るペースでHRを量産。抜きつ抜かれつのデッドヒートに、世界中が熱狂したのです。

3シーズンに渡りHR王争いの主役だったローズとカブレラ


この日本版とでもいうべきなのが、近鉄バファローズのタフィ・ローズと西武ライオンズのアレックス・カブレラのホームラン王争いです。しかも単年ではなく、2001年~2003年の3シーズンに渡って繰り広げられたのだから、傑出度の高さが分かります。
2人共が圧倒的なスピードでHRを量産し、それまで長らく破られていなかった王貞治の本塁打数・55本を軽々と超えてしまうのではないかという様は、さながら、鎖国時の日本に到来した黒船のようでした。

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