[特集/欧州サムライ伝説 5]世界に衝撃を与えた無名のアタッカー・香川真司

スタートから得点量産 鍵はポジショニング

[特集/欧州サムライ伝説 5]世界に衝撃を与えた無名のアタッカー・香川真司

ドルトムントのリーグ制覇に貢献し、シャーレを掲げる香川 photo/Getty Images

 セレッソ大阪からボルシア・ドルトムントへ移籍したのが2010年、ドイツでは全く無名の存在だった。それだけに日本から来た小柄な若者が与えた衝撃は大きかったに違いない。

 2010-11前半戦17試合で8ゴール。アジアカップで負傷して後半戦を棒に振ったにもかかわらず、その年のベストイレブン(『kicker』選定)に選出された。それだけ前半戦の活躍は特別だったからだ。

 シャルケ04とのルール・ダービーでの活躍は大きかったと思う。10年9月に行われた第4節のダービーで2ゴールをゲットして新聞、雑誌の最高評価(1)を得ている。その後もルール・ダービーでは活躍を続け、勝負強さを発揮した。

 技術的には左右どちらの足も使えるのが強みだ。たんにどちらの足でも蹴れるというだけでなく、右回りでも左回りでもターンが速く、利き足でない左足を使ってのドリブルなど左右に差がない。ほとんどのプレイで片方の足しか使わない選手には、それ用の癖がついている。不得意なほうの足を使ったプレイは無難な選択になり、スピードも上がらない。利き足でプレイできる状況とそうでないときで、プレイの選択肢、速度、精度のいずれも大きく違ってくる。香川の場合はその差がほとんどないので、どんな状況でも妥協のないプレイができる。技術面でもアイデアでもプレイが半分にならないのだ。

 アジリティに優れ、右足のアウトを使ってピュンと右前へ出る速さが独特。ステップワークも巧みで、ボールを受けるときにGKのようにプレ・ジャンプをしていることも多く、最初のタッチでスピードに乗ることができる。直線はそれほど速くないが、ごく短い距離のスプリントとターンは速い。

 ドルトムントで得点を量産していたときに目立ったのはポジショニングの上手さだ。DFとDFの間にポジションをとってパスを受け、持ち前の敏捷さとコントロールの上手さで抜け出し、GKの届かない場所へ“パス”していた。あの体格でブンデスリーガの屈強なDFを相手に得点を量産できたのは、まともに勝負していないからだ。DFの間で受ける香川の前方は常に開いている。そのまま裏へ出るか、DFが前を塞ごうとしてくれば急旋回して外してしまう。最初のポジショニングで半分ぐらいは勝負がついていて、体をぶつけられることがないので体格差は問題にならない。

 テクニックの多彩さ、敏捷性、ポジショニングの良さ。そして瞬間的なアイデアの素晴らしさが真骨頂だ。シュートの威力はさほどではないが、香川のシュートはほとんどペナルティエリア内だ。パワーよりもコースが重要で、香川はGKがどこを守れないかを感知してそこへ“パス”していた。トレードマークの1つであるループシュートはその典型といえる。

 閃きと技術はシュートだけでなく、アシストでも随所に発揮されていた。相手の間で受けるセンスは、トップ下としてDFとMFの間でパスを受けるプレイにそのまま使われている。

 香川の加入とともにドルトムントの快進撃が始まり、最初のシーズンで9シーズンぶりのリーグ優勝、次の年はリーグとカップの二冠を達成している。ユルゲン・クロップ監督の下、バイエルン・ミュンヘンの一強支配を終わらせた意味は大きい。


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