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世界最長の吊り橋「明石海峡大橋」の管理用通路を歩くツアー 参加条件に「2時間トイレ我慢できる方」

2018年9月14日 11時10分 ライター情報:スズキナオ

兵庫県神戸市と淡路島を結ぶ「明石海峡大橋」は、全長3,911メートル。橋脚と橋脚の間の距離を意味する「支間長」が1,911メートルあって、世界最長を誇る巨大な吊り橋である。

本州と淡路島を行き来する場合はもちろん、関西方面から高速バスに乗って淡路島経由で四国へ行く際などにもお世話になる橋なので、筆者も結構な頻度で渡っている。「渡っている」と書いたが、それはもちろん車に乗ってのこと。歩いて渡ってみたいなー、などとは考えたこともなかった。

しかし、なんとそれが実現した。2日間限定、各日1,200名だけが普段立ち入ることのできない管理用通路を通って明石海峡大橋を歩いて渡れるという貴重なツアーが開催され、そこに参加することができたのだ。

「明石海峡大橋 海上ウォーク」という名のそのツアーは、例年では年に2回行われているのだが、定員に限りがあるため参加希望者多数で抽選になることが多いのだとか。ダメでもともと、と申し込んだところ幸運にも当選した。

参加にはいくつかの条件がある。まず、橋の全長である4キロメートルを歩ける体力があること。それは当然だが、「高所および閉所恐怖症でない方」「トイレを2時間程度我慢できる方」という条件はどうだろうか。多分大丈夫だとは思うが、あらためてそう言われるとちょっと自信が無くなってくる。開催当日が迫るにつれ、徐々に心がそわそわし出すのであった。


落下防止のため手に待つものも制限される


さて、当日、指定の集合場所である「橋の科学館」へ向かった。JR舞子駅からほど近く、明石海峡大橋の本州側の付け根にあたる場所だ。駅を出るとすぐに橋が見える。「あれを今から歩いて渡るのか……」と思うと信じられない気がする。

「橋の科学館」では、受付時に一人ひとりの参加番号が振られたゼッケンと、ケータイ電話用のストラップが配布される。

橋の上では落下防止のため、ストラップをつけて首からかけた物しか手にすることができない。ストラップを取りつける部分のないスマートフォン用には、首から下げるタイプのスマホケースの貸し出しも行われている。

各日1,200名の参加者がいるのだが、それを120名ごと10班に分け、30分間隔で出発する。そのため最初の班は午前8時45分、最後の班は午後2時40分に出発、と時間に開きがあり、その出発時間はランダムに指定されるシステムだ。

出発時間になると、まずはヘルメットを渡される。これを装着すると緊張感がグッと高まる! 無事に渡り切れますように。

高所恐怖症でなくとも怖くなる高さ


誘導係の方からあらためて注意事項の説明を受けた後、階段を登って7階にある管理用通路の入口を目指す。係の方いわく、この上りの階段がツアー全体の中で一番ハードな部分だという。

7階に到着すると、管理用通路へと続くシャッターが開く。

普段は目にすることのできないレアな景色。通路は真っすぐ、果てしなく伸びていくように見える。

そしていよいよ通路へと歩き出すのだが、網状になっていてめちゃくちゃ怖い。

日常的に自分が高所恐怖症であるとは感じたことがないのだが、そういうレベルではない。高いところでは海面から約70メートルも上を歩くことになる。エメラルドグリーンの海面がキラキラして綺麗ではあるのだが、もしあそこに落ちたら……と想像せずにいられない。写真ではなかなかその怖さが伝わらないのが残念である。

下ばかり見ていると怖いのでとりあえず前方を向きなおす。

当日は天気も良く、気温も30度以上あったが、両側に広がる海から風が強く吹き込んでくるため、暑さは感じない。

頭上には自動車用の道路があり、大型車が通ると大きな音がして通路が揺れる。

ちなみに今歩いている管理用通路も、普段は作業員の方が車で通行できるようになっている。

歩き続けていると通路の下には円形の白い土台のようなものが見えてきた。

これは、橋脚の土台部分。

前述の通り、一つ目の橋脚からもう一つの橋脚までの距離が1,911メートルでその長さが明石海峡大橋が世界一を誇る部分なのだ。

この橋脚の真上のスペースで一度目の休憩となる。脇に目をやると見える黒いものは本州から淡路島へとつながる水道管だという。

明石海峡大橋には水道管、高圧送電線、通信用ケーブルなどが通っており、淡路島の大切なライフラインにもなっているのだ。
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ライター情報: スズキナオ

1979年生まれ水瓶座・A型。立ち飲みや無目的な街歩きが趣味。チミドロっていうテクノバンドをやっています!

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