[特集/平成の日本代表史 04]令和の日本サッカーに必要な3つのキーワード

「継承」と「世代交代」は すでに片鱗をのぞかせるが……

[特集/平成の日本代表史 04]令和の日本サッカーに必要な3つのキーワード

“新BIG3”として、日本代表の将来を担うと期待の中島(左)、南野(中)、堂安(右) photo/Getty Images

 2018年ワールドカップが終わり、森保一新監督の下で4年後への強化が始まった。ここからの5試合は4勝1分、無敗でアジアカップに臨んでいる。森保監督はロシアワールドカップからの「継承」と4年後に向けての「世代交代」を進めていった。

 西野朗前監督に率いられた日本代表は、ロシアワールドカップで2つの使命を果たしていた。1つはグループリーグ突破、もう1つは日本らしいプレイをすること。日本らしいプレイとは何かは長年の問いだったが、「青い鳥」のようにすぐそこにあることがロシアでわかった。青い鳥の探し方は、探さないことだった。

 森保監督は前任者に倣い、[4-4-2(4-2-3-1)]という日本選手に馴染みのあるフォーメーションと基本コンセプトという大枠を設定して、大雑把にまとめる手法をとった。日本選手は均質的なので、このやり方で短期間に無理なくまとめることができる。まだ見ぬ理想を探して遠くまで出かけるのではなく、すでにあるはずのものを掘り起こす。まだ明確に言葉では定義されていないが、ロシアでは確かに日本らしいプレイができていた。

 ただし、プレイスタイルは継承しても4年後のための世代交代は進めなければならない。森保監督は五輪代表監督を兼任しているので、本格的な世代交代は東京五輪後と考えられるが、初采配のコスタリカ戦でいきなり1つの答えが出てしまう。中島翔哉南野拓実堂安律の2列目だ。ロシアワールドカップの乾貴士香川真司原口元気の3人からそっくり入れ替わったにもかかわらずロシアでのスタイルは継承され、むしろそれ以上の破壊力を示す。コスタリカとパナマに3-0、ウルグアイに4-3、ベネズエラには0-0だったが、キルギスにも4-0だった。センターバックには冨安健洋が台頭し、もうこの時点でワールドカップに出たいぐらい。しかし、カタール大会までまだ3年半もある。

 短期間にチームをまとめられる手法を「継承」したので、早くチームができるのは道理といえる。「世代交代」もいきなり進んだ。ただ、それだけでは十分ではない。

 継承については、それが上手くいってもワールドカップで進めるのはベスト16までなのだ。日本は長所と短所がはっきりした均質型のチームだが、ラウンド16では多様型と当たる確率が高い。ロシア大会で対戦したベルギーも多様型だった。日本は2-0とリードしたが、ベルギーが攻め方を変えてハイクロスを多用してから逆転されている。高さとパワーという新手を出してきた相手に対して、日本は対抗策を持たなかった。多様な武器を持つ相手とどう戦うか。それがロシアでつきつけられた課題である。

 世代交代は、継続的に行われなければならない。4年間で選手の状態は変わる。中島、南野、堂安が4年後も同じとはかぎらない。選手層を厚く、可能性を広げ、最終的に摘み取るまで種を蒔き続けるのが基本的な代表チームの作り方だ。代表チームは右肩上がりで目に見えて成長していくものではなく、メンバーを入れ替えながらテストを繰り返し、いわば壊しながら作っていくので完成形がよくわからないまま推移することが多い。進捗状況がわかるのは公式戦だけだ。


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「[特集/平成の日本代表史 04]令和の日本サッカーに必要な3つのキーワード」の みんなの反応 1
  • 名無し 通報

    ザックにもう一度代表監督を務めて欲しい

    0
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