巷のB級ニュース“小”ネタを毎日配信!

2

大仏が名古屋を歩き回る 戦前に撮られた幻の特撮映画『大仏廻国』はどんな内容だったのか

2018年9月8日 08時00分 ライター情報:加藤亨延
愛知県東海市にある聚楽園の大仏

幻の特撮映画と呼ばれる作品がある。1934(昭和9)年に公開された『大佛廻國・中京篇』だ。監督を務めたのが枝正義郎。ウルトラマンの生みの親である円谷英二を映画の世界に引き入れた、円谷の師匠にあたる人物だ。映画の内容は、当時日本一の大きさの大仏と言われた愛知県知多郡聚楽園(現在の愛知県東海市)の大仏が動き出し、名古屋を中心とした中京地方の名所を巡るというものである。

同映画は、当時としては最新の一部カラー、オールトーキー(発声映画)として作られていた。しかしすでにフィルムは失われ今日ではすべてを知ることはできない。当時の新聞や雑誌での解説、映画広告やポスターから内容の断片を拾えるだけだ。そのため特撮ファンの間では伝説の作品となっている。

大仏が歩いて名古屋の名所を網羅する


『大佛廻國・中京篇』の映像は残っていないが、当時の新聞や雑誌の記事などを洗い出すと、大まかなストーリーは見えてくる。
『大佛廻國・中京篇』の記事が掲載された当時のキネマ旬報

当時の名古屋新聞(現在の中日新聞)によれば、座して62尺、立って110尺の聚楽園の大仏が、聚楽園での諸人の祈願に感応して立ち上がるところから物語が始まる。当時のキネマ旬報によれば、その入魂開眼して出発した大仏は、まず名古屋にある東西本願寺(真宗大谷派名古屋別院と本願寺名古屋別院)から大須観音を参拝。名古屋城に行き、3階建ての家屋を枕に犬山城下に宿泊する。

翌日、夜明けとともに一宮の真清田神社を訪れ、その後、名古屋市内を歩く。釈尊の御遺骨埋葬の霊場(当時の日暹寺であり現在の日泰寺のことだと思われる)に立ち寄った後、名古屋を離れ三河の知立八橋へ行く。そこで小町踊りを見物し、同じく三河西尾の常福寺大仏と対面する(聚楽園と常福寺どちらの大仏もコンクリート彫刻建造物職人・後藤鍬五郎による作)。順序は不明だが、大仏は他に名古屋市議会、松坂屋、鶴舞公園、名古屋市公会堂、神宮前駅、七ツ寺、日本ラインも訪れている。

すると傍の農家で不幸があった。大仏はその亡くなった農家の娘の魂を西方に導く。娘は極楽へ、信心のない亡者は地獄へと。そして大仏は瑞雲に包まれた五彩の花弁に飾られ昇天し、東京へ向かう。また新愛知(後に名古屋新聞と合併して現・中日新聞)によれば、賽の河原の場面では、地蔵和讃の御詠歌が伴奏として流れたそうだ。
『大佛廻國・中京篇』に載ったキネマ旬報の記事


もっとも注目された走る汽車をまたぐ特撮シーン


新愛知によれば、同映画での見所は「鶴舞公園の高架を汽車が進行しているところをまたぐ」「犬山城を枕に大仏が寝る(キネマ旬報では犬山の3階建て家屋となっている)」「手のひらで芸妓2人を躍らせる」「雲海に乗って空のかなたに消える」といった場面だという。鶴舞公園では大仏の歓迎会が催されるシーンもあった。ただし、これらすべての特撮が成功していたわけではないようだ。

新愛知が載せた『大佛廻國・中京篇』についての合評記事には、「鶴舞公園のところのトリックがいちばん成功していますな」「全般のトリックが鶴舞公園程度でおしてあったら、もっと惹きつけるがねえ」と、それぞれ識者がコメントしている。名古屋新聞の「新映画評」では、「聚楽園で諸人の祈願に感応して起ち上がるあたりはなかなか見られる。一番いいのは鶴舞公園のガードを一跨ぎに越える場面で、これは一寸驚かされた。全体がこの調子だと申し分ないのだが……」と述べている。

すでに日本でも紹介されていた米映画『キング・コング』と比べると、『大佛廻國・中京篇』は特撮の技術としてまだ差があった。名古屋新聞の「新映画評」では「技術に凝っているようだが幼稚なもので、むろん『キング・コング』などと同日の談ではない」と評している。
『大佛廻國・中京篇』の載ったキネマ旬報の記事

カラー映像は、地獄および天国を描写する際に用いられた。名古屋新聞「新映画評」は「閻魔大王が爆弾三勇士に敬意を表したり、三原山心中者を叱り飛ばしたりする。血の池地獄や釜入りなどがある。かういふ場面が天然色撮影になっているから、妙な感じに支配されて、縁日の、地獄極楽の見物をみているような、子どもっぽい怪しい雰囲気に釣られてくる」と解説する。

『大佛廻國・中京篇』は戦後間も無くまでは、ブツ切れながらもフィルムは現存していたようだ。ただし、残っていたものが断片的だったからか筒井康隆著『不良少年の映画史』には、つまらない映画という評も載る。

関連キーワード

ライター情報: 加藤亨延

ジャーナリスト。日本メディアに海外事情を寄稿。主な取材テーマは比較文化、および社会、政治。取材等での渡航国数は約60カ国。ロンドンでの生活を経て現在パリ在住。『地球の歩き方』フランス/パリ特派員

URL:http://tokuhain.arukikata.co.jp/paris/

「大仏が名古屋を歩き回る 戦前に撮られた幻の特撮映画『大仏廻国』はどんな内容だったのか」のコメント一覧 2

  • 匿名さん 通報

    元気が出るTVの大仏魂やな

    1
  • 匿名さん 通報

    かつて名古屋市港区道徳町にあった映画撮影所(1927〜1931)で撮ったのかな?

    0
コメントするニャ!
※絵文字使えないニャ!