東海岸とは全く違うシリコンバレー特有のカルチャーとは? [橘玲の世界投資見聞録]

 ジョン・バーナムはマサチューセッツに住む17歳の高校生で、プラトンやアリストテレスを読み、ネット上の「新反動主義」の思想家のブログに熱中する独学のリバタリアンで、ロケットを小惑星に飛ばしロボットで稀少な鉱物を採掘して何兆ドルも儲けるというビジネスを考えつづけていた。

 ニュージーランド生まれのローラ・デミングはMITで長寿の研究を始めたのが12歳という天才児で、イギリス生まれのジェームズ・プラウドは同じくバイオテックをテーマとし、「天国に行きたいと思っている人たちでさえ天国に行くために死にたいとは思いません」と不死をテーマに選んだ。中国系のポール・グのように、eコマースなどトレンドに乗ったアイデアをもっている者もいた。

 最終選考で選ばれたのはこのような若き天才たちで、シリコンバレーのパロアルトに住み、10万ドルを原資にビジネスを起こし、アイデアを投資家に売り込むよう背中を押された。といっても、いきなりそんなことができるわけはなく、彼らの多くは共同生活でお互いに情報交換するようになった。

 紅一点のローラ・デミングをはじめとする7人のフェローは家賃5500ドルの5ベッドルームの家を見つけた。

 ダイニングルームの大きなディナーテーブルはミーティング用で、そこはイェール大学を2年でドロップアウトしてバイオテクノロジー産業の自動化ロボットを開発している2人が使っていた。キッチンの冷蔵庫はソーセージや野菜、パスタ、フルーツ、パンなど健康志向の食料品スーパー、ホールフーズマーケットで買った食料でいっぱいで、フェローたちは毎晩自炊で外食やテイクアウトはほとんどしない。これは「資金をできるだけ長持ちさせるため」だ。

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2017年11月17日の経済記事

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