元世界3位ティエム、1年以上白星遠ざかるも「忍耐強く、うまくいかないところを改善していく」[全仏オープン]
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ティエム「トップ選手を倒せるにはあと数ヵ月かかる」

全豪オープンの開幕初日となった5月22日、男子シングルス1回戦が行われ、元世界ランク3位のドミニク・ティエム(オーストリア/世界ランク194位)は、同87位のヒューゴ・デリエン(ボリビア)を相手に、一度もチャンスを握ることができず3-6、2-6、4-6で敗戦。試合後には、「『これでまたトップ選手を倒せる』と思えるようになるまでには、あと数ヵ月はかかる」と語った。

【画像】「全仏オープン」男子シングルス組み合わせ

昨年6月の右手首の怪我から復帰6大会でいまだ勝利を挙げることができていないティエムは、序盤からミスが止まらずリズムに乗れない。時折、ティエムの代名詞ともいえる豪快な片手バックハンドでの痛烈なショットを見せたが、最後までショットの精度が戻ることはなかった。

試合後、ティエムは「いい試合ではなかったが、それが現実だ。時間がかかることはわかっているし、ここで戦っている選手たちのレベルは非常に高く、僕はそこに達していない。そのために一生懸命練習したが、時間が足りなかった」と、復帰から2ヵ月足らずで迎えた全仏オープン初戦を振り返った。

では、何が足りていないのか。ティエムは、フィジカル面の問題はないと言い、「問題は練習ではフォアハンドはうまくいっていたのに、試合では全く違うんだ。グランドスラムでは、体がより緊張し、よりタイト、よりナーバスになる。そうなると多くのミスが出てしまう。今日も同じ状態だった」とする。