「戦いは数」どう支える? M4「シャーマン」戦車、「偉大なる大量生産」の実現

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M4「シャーマン」戦車は、アメリカ製戦車として歴代最多の約5万両が生産されました。しかも第2次世界大戦のさなか、ごく限られた期間でのことです。そのバリエーションの多さは、当時のひっ迫した情勢を物語るものでもありました。

自衛隊の草創期を担ったアメリカ製中古戦車

 日本は世界で10指に入る戦車開発国です。第2次世界大戦前から独自に戦車を作り続け、2019年現在もオリジナルの10式戦車を生産し配備しています。しかし、日本が使用した戦車全てが国産だったわけではありません。旧日本陸軍も陸上自衛隊も、国産戦車を採用する前は外国製戦車を導入していました。

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自衛隊富士駐屯地で保存展示されているM4「シャーマン」。奥に並ぶのがM24「チャフィー」軽戦車(2012年1月、柘植優介撮影)。

 第2次世界大戦後、陸上自衛隊の前身である保安隊へ最初に配備された戦車は、アメリカ製のM24「チャフィー」軽戦車でした。のち自衛隊が発足し、より本格的な戦車としてM4「シャーマン」がアメリカから供与されます。同車は、国産開発した61式戦車の配備が進むまで、自衛隊戦車戦力の主力を担いました。

偉大な戦車の生産期間はわずか3年3か月

 自衛隊も使用したM4「シャーマン」は、アメリカを象徴するような戦車です。もともとは、第2次世界大戦のヨーロッパ戦線で、ドイツ軍戦車に対抗できる性能を持つ近代戦車の必要性に直面したアメリカが、既存のM3戦車のシャシーを流用し、上モノだけ作り変えて誕生させた中戦車でした。


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