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ありし日の記憶「牛乳雑巾」はなぜあんなに臭いのか

温度と湿度のダブルパンチで、モノが早く傷みやすい梅雨どき。

洗濯物を部屋干しせざるを得ない日も多いが、強烈なニオイとしていまだにどうしても忘れられないのが、小学生の頃に誰もが一度は経験している「牛乳雑巾」ではないだろうか。

牛乳雑巾――給食の牛乳を誰かがこぼしてしまい、周囲の友人も一緒に雑巾で拭いたは良いが、後日、強烈なニオイを放つ物体になってしまう……小学校の思い出の定番の1つである。

いったん臭くなってしまうと、もう取り返しがつかない状態で、いくら洗ってもニオイがとれない。結果、臭いのを我慢して使い続けるか、仕方なく新しい雑巾に替えるしかなくなってしまう。

ところで、そもそもなぜ牛乳を拭いた雑巾ばかりが、あれほど臭くなってしまうのだろうか。
ある洗剤メーカーに聞いてみたところ、
「そういった調査は特に行っておりませんし、データもございません」
と、つれないお答え。

そこで、ブログ『臭気判定士の激闘』で悪臭対策を紹介している、脱臭装置・消臭剤の株式会社カルモア代表の村岡昌憲さんに聞いてみたところ、こんな説明があった。

「牛乳は栄養価が高いので、牛乳が染みこんだ布地や繊維は、微生物や雑菌が数日で大繁殖します」
特に小学生などは、十分に洗い流し、しぼったつもりでも、牛乳の成分が雑巾に残ってしまう。となると……。
「微生物や雑菌が大繁殖すると、その活動によって大量に臭気成分が量産されます。主なニオイは低級脂肪酸で、少しでも臭う上に、非常に不快性が強いので最強なのです」
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