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プライベートブランドのめんつゆ食べ比べ! そうめんにつけて一番旨いのはどれ?

プライベートブランドのめんつゆ食べ比べ! そうめんにつけて一番旨いのはどれ?

以前、47都道府県のご当地ポン酢を片っ端から食べ比べた。あれ以来、家に使いきれなかったポン酢の在庫を大量に抱えてしまい、すっかり暑くなった今でも鍋物を作ってせっせと消費している。

が、正直なところ、夏の鍋物はやはり暑すぎる。夏といえばそうめんとか冷やむぎ。ああいったものをちゅるっと涼しくいただくのが一番であろう。そんな時に必要なものと言えば……そう「めんつゆ」だ。麺類を食べる時のつゆとしてだけでなく、様々な料理に使える万能調味料としても重宝される「めんつゆ」。もちろん我が家にも常時ストックされているが、無くなった時にスーパーに行ってその都度リーズナブルな価格のものを買っているだけで、特にこだわってこなかった。

しかし、スーパーのめんつゆ販売棚を見ると分かる通り、ポン酢並みかそれ以上に多種多様な商品が並んでいる。それを見ていていて、眠っていた私の“食べ比べ魂”が刺激され始めた。「そうだ! めんつゆ食べ比べよう!」。


スーパー、コンビニのPBめんつゆを食べ比べる


とはいえ、あまりに種類が多いので、今回はこんな縛りをもうけてみることにした。“プライベートブランドのめんつゆ限定で食べ比べる”。スーパーの大型チェーンの中には自社ブランドでめんつゆを作っているところが多い。また最近ではコンビニの調味料コーナーにオリジナルのめんつゆが販売されているのを見かけることもある。そこで、スーパーマーケットやコンビニエンスストアのプライベートブランド(オリジナルブランド)を買い集めて食べ比べてみることにした。

その前にまず「めんつゆ」の定義を明確にしておこう。消費者庁が公表している「めん類等用つゆ品質表示基準」という文書にはこのような一節がある。

「めん類等用つゆ」とは、しょうゆに砂糖類及び風味原料(かつおぶし、こんぶ、乾しいたけ等をいう。)から抽出しただしを加えたもの又はこれにみりん、食塩その他の調味料を加えたものであって、直接又は希釈して、主としてそば、うどん等のめん類のつけ汁、かけ汁若しくは煮込汁又は天ぷらのつけ汁として用いる液体をいう。
第2条より抜粋

えーと、まあ、要するに“醤油+だし+砂糖やみりん+その他の調味料”から成るものが「めんつゆ」ということでいいようだ。個人的には、「めんつゆ」というと砂糖やみりんによる甘みが思い浮かぶ。おそらく今回の食べ比べはしょっぱさ、甘さ、ダシの風味などに個性が出る結果になるだろう。

早速、私の住んでいる大阪市内を駆けずり回ってめんつゆ探しを開始。炎天下の中、リュックサックに数リットルのめんつゆを入れて運んでいる時、「今もし職質されたらどうしよう」と思った。

集まったのは以下のめんつゆ。
プライベートブランドのめんつゆ食べ比べ! そうめんにつけて一番旨いのはどれ?

西友「みなさまのお墨付き そうめんつゆ(ストレート)」、業務スーパー「めんつゆ(2倍濃縮)」、トップバリュ「だしの旨み そうめんつゆ(ストレート)」、co-op「つゆの素(3倍濃縮)」、スマイルライフ「かつおと昆布のつゆ(3倍濃縮)」、ファミリーマート「そうめんつゆ(ストレート)」、セブンイレブン「つゆ(3倍濃縮)」、ローソンバリューライン「つゆ(3倍濃縮)」の計8本。

ファミリーマートの「そうめんつゆ」はヤマサ醤油が、セブンイレブンの「つゆ」はヤマキが製造元だったりと、あくまでプライベートブランドとして出しているだけというものもあるが、予想以上に多く集まって驚いた。

食べ比べの方法としては、そうめんを茹でて、各めんつゆにつけて食べながら、旨みや甘みや後味、香りなどの項目について評価しながら総合点をつけ、順位を決定する。
プライベートブランドのめんつゆ食べ比べ! そうめんにつけて一番旨いのはどれ?

参加メンバーは食のプロではまったくないので、採点結果や味の評価はあくまで独断です! ご了承ください。

食べ比べを行うメンバーは、私がお世話になっている大阪のミニコミショップ「シカク」のスタッフやその仲間たち。「シカク」はつい先日、此花区に移転したのでその2階を会場として使用させてもらった。

参加者は6名。写真左上から右下に向かって、シカク店長・巴さん、副店長・たけしげさん、常連客のヤマコさん、ハヤトさん、たまたまこの日シカクに宿泊していたムトウさん、そして私。
プライベートブランドのめんつゆ食べ比べ! そうめんにつけて一番旨いのはどれ?


実際に食べ比べてみると、どれも王道のめんつゆ、という感じで、差を見出すのが非常に難しかった。大手チェーンのプライベートブランドだけあって、バランスの良い、万人に受け入れられる味になっているように感じた。
プライベートブランドのめんつゆ食べ比べ! そうめんにつけて一番旨いのはどれ?

一同が悩み抜いた末に各項目の審査結果によってつけられた総合点をもとに、上位ベスト3を紹介したい。

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