昨年、アメリカ合衆国大統領にトランプ氏が就任して以降、すっかりメディアで見かけることが少なくなった前大統領のオバマ氏。そういえば、オバマ氏が大統領候補だった頃から彼を応援し、就任後は「オバマを勝手に応援する会」を有志が結成するなどして長らくラブコールを送ってきた福井県小浜市はいま、どうなっているのだろうか……? あの頃、話題となっていた「オバマまんじゅう(おばまん)」などの土産ものはまだ買えるの……? ふと思い立って、小浜の町でオバマ氏を探してみることにした。


オバマじゃなくてアノ人も発見


かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた

JR小浜駅周辺にも特に応援垂れ幕やポスターなどはなく、とりあえず「道の駅 若狭おばま」ヘやってきた。そこで最も「こ、これは……!!」と仰天したのが、小浜とは特に無関係なはずのアノ人のPOP。本件にはおいおいふれるとして、とりあえず地元名物を食べて休憩することに。
かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた

「道の駅 若狭おばま」駐車場入り口に立っていた、若狭塗箸のオブジェ。そういえば2009年頃、当時首相だった麻生太郎氏を通じて、オバマファミリーに名入りの「若狭塗箸」 が贈呈されたというニュースなんかもありましたよね……。


オバマ発見!


小浜は鯖街道起点の地ということで、道の駅にも、鯖を使ったメニューがいろいろあった。イチオシという鯖の醤油干しの竜田揚げを挟んだ「鯖サンド」を注文して着席すると、ど演歌が流れるイートインコーナーの片隅にオバマさんイターーー!
かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた
かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた

やや色あせた等身大パネルがそこに!! 飲食している人々を終始にこやかに見守り、食べ終わった食器を返却口に戻すと、優しく微笑みかけてくれる。
かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた

よく見ると、オバマファミリーのTシャツもディスプレイされていた。なお、オバマ氏は結局まだ小浜市を訪れたことはないのだが、オバマ氏の物真似でかつて一世を風靡したお笑いコンビ・デンジャラスのノッチは、相方の安田とともに来店したようで、写真入りのサインが飾ってあった。
かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた
かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた

食べ終わって物販コーナーへ行ってみたところ、オバマコーナーを発見! 井上耕養庵の「オバマまんじゅう」「オバマ煎餅」は現在もしっかり販売されており、ほっとひと安心。おばまんや煎餅はいわば、最近どの地方でも見かける『◯◯に行ってきました』と書いてあるお土産お菓子的な地位を獲得し、もはや小浜土産の定番となっているようだ。
かつてオバマフィーバーに沸いた福井県小浜市で、オバマ氏を探してみた

実は、先ほどのアノ人のPOPもオバマコーナーにあったもの。新旧大統領が手を携えて(?)、オバマ煎餅やまんじゅうをアピールしていた。劇画タッチの絵が絶妙で、スタッフの方のセンスを感じる。ネクタイがトレードマークの赤じゃないのがやや残念な気もしたのだが、最近は青いネクタイと使い分けているようなので、あえての青なのかもしれませんね。