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うわっ…私のイヌ、うつ病…?『動物に「うつ」はあるのか』

はたして、あんな猛スピードで疾走するモノにきゃーきゃー喜んで乗ることが正常で、乗れないことが異常だと言えるのだろうか?

どうして、こんなことになるのだろう?
原因がわかれば、それは精神疾患ではなく、「神経疾患」とされるからだ。
“精神疾患であるということは、「まだ原因が解明されてない」という意味でもあるのです”
精神疾患は、ある種、茫漠とした文芸的主観的なモノと混在してしまいがちだ。
だから、「周囲の無理解」にさらされてしまう可能性が高くなる。
「新型うつ」というネーミングを使って、ただのワガママじゃないかと思わせるような描写をするテレビ番組なんかも出てくる。そして、それを避けがたい診断の現状がある。
精神疾患の苦しみは、「病気の苦しみ」「薬の副作用の苦しみ」「周囲の無理解の苦しみ」の三重苦になっている。

三重苦を解消するためにも、精神疾患の原因を解明する必要がある。
そのために、動物実験による基礎研究が必要だ、というのが本書の大きな主張だ。

現状の診断分類のもとで、大規模なゲノム研究を行う。
その遺伝子変異をもつモデルマウスをつくる。
モデルマウスで病変を明らかにする。
病変が患者の死後脳でも見られるか調べる。
といったことを経て、病気を定義しなおすというロードマップを、本書は示す。

というわけで、話は最初にもどる。
動物に「うつ」はあるのか?
“動物に精神疾患があるのかどうか微妙という状況”である。
だからなのか、いまの「うつ」研究は、患者と対面する「臨床研究」ばかりで、動物実験や培養細胞を用いて行う「基礎研究」の領域が欠けている。

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2012年5月23日のレビュー記事

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