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18世紀イギリスの偉人が「理想の花嫁は自分の頭のなかにしか存在しない」と悟って立てた最低の計画

       
「無理……」男の私でもそう思う。そんな理想を押し付けられた女性たちは、一時はいい感じになっても、最終的にはみな逃げ腰になり、彼の元から去っていった。まあ、当然である。

そんなデイにも、相手の理想に合わせて、自らを変えようと試みた時期があった。上流階級の文化や、表面的に着飾る風習を「下らない」と憎んでいたにもかかわらず、ある女性のために、頑張って「一般的な洗練された紳士」になろうと努めたのだ。フランスまで出向き、ファッションやらダンスやら社交やらを「自己嫌悪に陥りながら」学んだ。そして「本物のジェントルマン」となって凱旋するのだが……悲しいかな、待っていたのは嘲笑だった。要するに、最新のファッションも紳士的なしぐさも、まったくもってデイに似合っていなかったのだ。

完璧な紳士になるために送りだしたはずのデイが、完璧な愚者となって帰ってきた。

なんてヒドイことを書かれていて思わず気の毒になってくるが、自分を曲げてまで変身したにもかかわらず、あっさりと婚約は解消されてしまう。

デイは悟った。理想の花嫁は、自分の頭のなかにしか存在しない。であれば、それは自分で作るしかないのではないか、と――。

かくして、デイの「理想の花嫁作り」がスタートする。そして、その過程に大きな影響を与えたのが、自由と平等について大胆な学説を打ち立てた『社会契約論』で知られるフランスの哲学者ジャン=ジャック・ルソーによる『エミール』だ。架空の生徒エミールに、幼年時代から大人になるまで理想の教育を施していく過程を描いたこの小説は、当時、ヨーロッパで用いられていた教育法とはまったく異なる内容だったため、大きな物議をかもした。しかし、一方で熱狂的な信者も生んだ。友人に『エミール』を紹介されたデイも、あっという間にその1人となる。

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