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子どもの貧困、女性の貧困、世界の貧困、日本の貧困『世界「比較貧困学」入門』の深刻

       
20歳の頃、香港からエジプトまで、旅をしていた。
バックパックを背負って7ヶ月あまり。なんども、物乞いに声をかけられた。
裸の子どももいた。
「1ドルでいい。学校へ行きたいんだ」
僕は、旅の間中一度も「ほどこし」を与えることはできなかった。


『世界「比較貧困学」入門』は、日本と発展途上国とを比較することで、貧困問題の実態を明確にしようとする新書である。
著者の石井光太は、20代の頃から世界を旅してきた作家。アジアにおける貧困層の生活を描いたノンフィクション『物乞う仏陀』でデビューし、これまでスラムやストリートチルドレンに関する本を数多く執筆してきた。

本書では「絶対貧困」と「相対貧困」という二つの概念が用いられる。
絶対貧困とは、1日1,25ドル以下の暮らしを指す。世界で12億人、およそ6人に1人が当てはまるという。

相対貧困は、少しややこしいので簡単に言おう。
日本の場合は単身所得が約150万円以下の人々の暮しを指す。国民の約2000万人、つまり約6人に1人が該当する。
先進国のなかで日本は、イスラエル、アメリカに次いで3番目に相対貧困率が高い。
(正確には、等価可処分所得が全人口の中央値の半分未満の世帯員が相対貧困と定義されている)

本書の構成は以下のとおり。各章のサブタイトルに注目してほしい。

第1章:住居 ───コミュニティー化するスラム、孤立化する生活保護世帯
第2章:路上生活 ───家族と暮らす路上生活者、切り離されるホームレス

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2014年4月28日のレビュー記事

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