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「クレイジージャーニー」で覚醒する加藤英明 愛すべき爬虫類バカっぷりが全開に

本日クレイジージャーニーに登場する爬虫類ハンター・加藤英明。
最近は「池の水ぜんぶ抜く」や、「鉄腕DASH」の外来種を捕獲・調理する企画(グリル厄介)などでの「専門家」としても有名だが、本業は静岡大学で生物の教授を務める立派な「先生」。どちらの加藤にしても、生徒やタレントをサポートする「ちゃんとしたオトナ」だ。
しかし、このクレイジージャーニーの加藤だけは他の番組とちょっと違う。
では何が違うのか?
この番組での加藤は、愚直な爬虫類欲を解き放ち、愛すべき「バカ」っぷりを全開に突き進む「どうしようもないコドモ」なのだ。(著作参考/「世界ぐるっと 爬虫類探しの旅〜不思議なカメとトカゲに会いに行く」
「クレイジージャーニー」で覚醒する加藤英明 愛すべき爬虫類バカっぷりが全開に
幼稚園頃の夢は「ワニになりたい」。小学校に上がりそれが無理だとわかると今度は「恐竜に乗って学校に通いたい!」。この「夢」の推移が「バカ」でいい。
そんな加藤少年はテレビで初めてコモドオオトカゲを見て「これでもいいじゃん!背中に乗って学校に行ける!」とすっかり虜に。
クレージージャーニー初登場にコモド島を訪れるさらに10年前、加藤が初めてコモド島を訪れた際の様子も本書に記されている。憧れのコモドオオトカゲと初対面した際、地元のレンジャーに「これに乗ってもいい?」と尋ね「だめ!」と即答される加藤。この時すでにアラサー。過去も今も本質は何も変わらず。さすがだ。

スイッチが入ると「やべえ」加藤に豹変


「クレイジージャーニー」に初登場したのは2016年9月15日。インドネシアで野生のコモドオオトカゲを追った。
道中、サングラスをかけ精悍な雰囲気で、その種の持つ毒の危険性などを真剣に語る加藤。その出で立ちや口調から冒険慣れした頼もしさを醸し出していたが、レアな対象(コモドオオトカゲの赤ちゃん)を前にした瞬間、そのキャラが豹変した。
「これはレアです、本当に凄い。本当に凄いんです!本当に、本当ですよ?」
急に熱を帯び饒舌になり、制御が効かなくなるあの感じ。同行スタッフやスタジオが違和感に包まれていく。
地元民のふくらはぎにある生々しい痕跡(噛まれた)を見た時も、明らかに喜んでしまっていた。
「これは!……ひどい」と言ってはいるものの、「これは」のあとテンション的に「たまらない!」とか不謹慎な言葉が漏れかけたのをギリギリで我慢した感じ。大学教授としての理性が間一髪ブレーキをかけ事なきを得ていたが、あれは絶対に大好きなコモドオオトカゲの歯型に高揚しちゃってた。でも見ていて悪い感情は湧かない。真っ直ぐだから。

この直後、加藤は覚醒する。森を移動中、前触れもなく走り出したかと思うと枯葉の積もった斜面に豪快にダイブした。「え?え?」と、とまどう同行ディレクター。ざわつくスタジオ。怖がる小池栄子。
恐る恐る同行Dが状況を尋ねると… 「今トカゲが、一匹いました!」
そ…そうかもしれないけど…!
おそらく彼の中では「子どもがトラックに轢かれかけてたんです!」くらいの行動原理なのだろう。もちろん人命がかかってるなら納得できる「唐突さ」なのだが、そのスイッチの入るきっかけがわからないから唖然としてしまう。
この後も小さめのコモドオオトカゲを全力疾走で追いかけたあげく、水牛の糞を踏み派手に転倒し捕り逃がすという、サルカニ合戦以来の大立ち回りを見せてくれた。もう教壇に立つ教育者の面影は無い。

他の番組では、真面目すぎるあまり与えられた「役割」を忠実にこなそうとしたり、変に気の利いたコメントを言おうと頭でっかちになりすぎている感が見受けられ、それはそれで立場的に正解ではあるのだが、やはり自分のフィールドに解き放たれ本能のままの獲物を追う野生の加藤の輝きには及ばない。「池の水ぜんぶ抜く5」のロケ時もメインゲストの的場浩司がスケジュールの都合でいなくなってからの方が伸び伸びとしており、ロケ再開と同時にスイッチを入れたかと思うと見事な手際で対象(アリゲーターガー)を捕獲していた。(池の水〜5のレビュー)

この、見てる人を置いてけぼりにする加藤独特の捕獲スイッチはこれ以降のクレージー加藤回での見どころとなる。

2017年2月、マダガスカルで幻のヘサキリクガメを探していた時も、途中でブキオトカゲというマダガスカル固有種を発見してしまいスイッチが作動、フルスロットルで大木に頭から激突していた。絵に描いたような猪突猛進。なかなか捕まえられず何度も突進し、あげく木のうろ(穴)に入ったと思って覗いたら「うわ!ゴキブリ!」と巨大なゴキブリに驚くというオチまで付け、スタジオを沸かせた。

当初は「加藤さん自体が面白い」(松本人志)とその熱を面白がられながらも、捕獲自体は下手な人といういじられ方をしていた。しかし、そのキャラも登場ごとに更新されていく。

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